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我記得小時候讀過的歷史課本上說,宋朝沈恬的【夢溪筆談】裡記載

過去印一頁書就要雕一塊木板,一本書少說也要耗去百來塊木板,印製成本較高。

直到從事雕版的工匠畢昇發明活字印刷,把單個字單個字作成一個個印章,

書裡這頁需要用到什麼字,就照字裡行間的順序一顆顆揀字排進木框裡,上油墨印刷,

印完了再一顆顆歸位,下次還能重複使用,如此一來,一副活字庫就能排印任何書籍。

 

一直到民國六七十年的報紙,都還是這樣揀字拼版印刷出來的。那是鑄鉛字的全盛年代

小從喜帖名片印刷店,中的也有出版社,大到每日出刊的中時、聯合報都需要鉛字。

光是常用的宋體、楷書、黑體,每個字體就有從初號到六級共7種大小,

每個字體每個級數約有一萬多字,算一算一家鑄字行少說要有近三十萬顆的活字。

鉛字又是耗損品,印久了會磨損、揀字運送排版的過程難免掉到地上會碎裂,

必須不斷熔掉壞損的鉛字,用字模重鑄新鉛字。當年鑄字的工廠不知道有多少家

而【日星鑄字行】在當年規模算中型的了,卻也顧了30多名員工,應付市場的需求。

然而,隨著照相排版、電腦排版的技術進步,鑄字行式微,一家接著一家歇業倒閉。

 

在電腦排版印刷的現在,平滑紙面上文字不是噴墨上去的,就是照相製版油墨刷過的

舊時鉛字印刷所特有的、印在紙上淡淡的文字壓痕,是再也觸摸不到的一種浪漫懷舊

 

在台北,只有【日星鑄字行】的張介冠老闆,還守著這個古老的工藝

收藏著可能是全世界最後唯一套30萬個的繁體中文字模(銅模)。

他說,還是會有老客戶來挑字印喜帖名片,但一個月生意也作不到2000塊。

會繼續開店,一來是對老客戶相挺的人情,二來是想保存這些優美的字型。

並且在文化工作者的協助下,開始「活版字體復刻計畫」上網招募志工修復字模

讓以後的人「有模、有樣」地可以不斷新鑄鉛字,更計畫成立活版印刷工藝館,

透過鑄字、揀字、印刷的DIY體驗,傳承文字的美感。

 

從我高中開始作校刊接觸編排的時候,就已經是「照相排版」的年代了

一組字透過鏡頭就能作出放大縮小不同字級,還能有拉長壓扁的變化,沖洗輸出,

再到完稿紙上,用手工一段段或一行切割,剪貼,最後再將整頁完稿紙照相製版。

(在這個時候,只有依些傳統的喜帖、名片印刷店,還在使用鉛字活字排版印刷)

剛進大學,蘋果電腦跟微軟office,就已經開始具有初步「電腦排版」功能

像是北大方正、QuarkXPress夸克、PageMaker...

到現在的InDesign等排版軟體也一代代推出。

而電腦字體,也取代了歷代老師傅從書法美感裡不斷修改淬煉出的優美字型。

看到地下室一張張影印放大到整張A4的電腦字體與日星鉛字,同樣的字型兩相比對,

就能在日星鉛字的筆劃、轉折、粗細、佈局結構裡,看到中國傳統書法質樸的美感。

 

置身在排滿密密麻麻鉛字的架前,有了時空錯置的感覺,

每顆沉甸甸的活字雖然無聲的躺在字架上,卻又感覺它靜靜守著千言萬語;

等到拿它在指間細看撫觸的時候,它就又「活」字起來,

讓你讀取存載在它筆劃裡的文明。

 

招呼我的老闆娘說可以揀字帶回家作紀念或送人,一顆鉛字也三四十塊而已

桌上還有客人挑的六個不同字體的「囍」字,要當結婚賀禮送給朋友。

我想了想,卻想不到該挑什麼字帶回家好

只好很不好意思地跟老闆娘說,等我下次想好了,再過來。

 

你呢?會想挑出哪句話、哪個詞、哪些字、哪種字體…

給自己,或者送給誰誰誰?

 

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【日星鑄字行】

網  址:http://rixingtypography.blogspot.com/

地  址:台北市太原路9713

電  話:022556-4626

開放時間周一至周五 09:00~12:30 14:00~17:30 單周周六 9:30~12:00

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